iNPHという病気〜治療できる歩行障害・認知症・尿失禁があります〜 iNPHとは? iNPHの原因

水頭症とは?

正常な髄液の循環イメージ画像水頭症とは、脳と脊髄の表面(クモ膜下腔)に存在する脳脊髄液が過剰に貯留し、主に脳室が拡大する病態をいいます。
脳の中には、脳室と呼ばれる風船のような部屋が4つあり、脳表のクモ膜下腔(脳と脊髄の表面、クモ膜の下のスペース)につながっています。そこに脳脊髄液という体の中で一番きれいな液体(99%は水:無菌)が産生と吸収を繰り返し脳や脊髄を保護したり老廃物を除去しています。その総量は約150mlといわれ1日に3回程度入れ替わっているといわれています。
ところが、何かしらの原因で髄液の吸収が悪くなると頭蓋内に髄液が溜まり、脳室が拡大します。これが原因で様々な症状があらわれる病態が水頭症です。成人の水頭症で多いタイプがこの髄液の吸収障害による水頭症です。小児の水頭症では脳脊髄液が過剰に産生されるタイプの水頭症もあります。

説明画像:水頭症の種類

水頭症は2つのタイプがあります!

説明画像:水頭症のタイプ【非交通性水頭症】と【交通性水頭症】

小児に多い水頭症のタイプ 【非交通性水頭症】

脳脊髄液が産生される場所である脳室の経路上で脳脊髄液の流れがブロックされた場合、その上流の脳室が拡大します。中脳水道が狭くなって脳脊髄液が流れにくくなっている場合が多く、小児に多い水頭症です。脳圧が高くなり、頭痛・嘔吐・意識障害などの症状がでますが、治療できます。

成人に多い水頭症のタイプ 【交通性水頭症】

脳脊髄液が脳室経路から出た後、クモ膜下腔やクモ膜顆粒で脳脊髄液の循環・吸収が悪くなり、脳脊髄液が脳室に溜まる(脳室拡大)病気です。

必ずしも脳圧が高くならない(正常範囲:180mmH2O以下)場合があり、歩行障害・認知症・尿失禁が主な症状としてあらわれます。これを正常圧水頭症と呼びます。正常圧水頭症は通常高齢者におこり、認知症のある患者の5〜10%に潜在的に認められるといわれています。

「正常圧水頭症」にも2つの種類があります。

説明画像:正常圧水頭症の2つの種類【特発性正常圧水頭症:iNPH】と【続発性正常圧水頭症】

【1.特発性正常圧水頭症:iNPH】

原因は特定できないにもかかわらず脳室の拡大が認められ、歩行障害・認知症・尿失禁といった症状が進行する病気です。

脳室や髄液腔(クモ膜下腔)が拡大すると周囲の脳組織を圧迫したり、血流が悪くなることによって歩行障害・認知症・尿失禁といった症状が進行していきます。これらの症状は高齢者ではよく見かけるものなので、脳萎縮などとの区別も難しいのですが、この特発性正常圧水頭症も的確に診断できれば脳神経外科手術(髄液シャント術)によって症状の改善を得ることができます。

本サイトで紹介する病態は、この特発性正常圧水頭症です。

【2.続発性正常圧水頭症】

  • クモ膜下出血
  • 頭部外傷
  • 髄膜炎
  • 脳腫瘍
  • その他

続発性正常圧水頭症は先行する病気が明らかなため的確に診断され脳神経外科手術(髄液シャント術)によって治療されています。

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