3つの主な症状

iNPHとは?

iNPHとは?

「特発性正常圧水頭症(とくはつせいせいじょうあつすいとうしょう)」という病気をご存知でしょうか。
“idiopathic Normal Pressure Hydrocephalus” の頭文字をとって、iNPH(アイエヌピーエイチ)とも言います。
iNPHは何かしらの原因で、頭蓋(ずがい)内に髄液が溜まり、脳が圧迫され、歩行障害・認知症・尿失禁などの症状が出る病気で、「治療で改善できる認知症」としても注目されています。
iNPHの罹患者は全国に37万人いる、とされていながら、その特徴が加齢にともなう症状に似ているため、歳のせいだからと見逃され、治療の恩恵を受ける患者さんは全体の1割にも満たないのが現状です。
しかしながら、適切な診断さえなされれば、iNPHによる認知症などの症状は改善され、患者さんとご家族のQOL(クオリティ・オブ・ライフ=生活の質)の向上を可能とします。

iNPHのサインを見極めよう

iNPHのサインを見極めよう

iNPHは「特発性」という名称が示す通り、明らかな誘因が無く発症する病気です。
つまり、「こういう病気になったからiNPHになりやすい」といった、はっきりとした原因は分かっていないのです。
しかしながら“病気のサイン”となるいくつかの代表的な症状があります。
重要なのは本人や周囲の方が「症状の変化に気づく」こと。
本ページではiNPHと見極めるサインである3つの症状について詳しくご紹介します。

iNPHの3徴候

  • 歩行障害 最近歩きにくくなったなど歩行障害 最近歩きにくくなったなど
  • 認知症 物忘れが始まったなど認知症 物忘れが始まったなど
  • 尿失禁 トイレに間に合わないなど尿失禁 トイレに間に合わないなど

iNPHの病気のサイン、それは、歩行障害・認知症・尿失禁の3つで、3徴候と呼ばれています。
声が出にくくなったり表情が乏しくなることもあります。
特に歩行障害が重要な症状で、最初に出る症状であることが多く、
認知症が現れる他の病気と区別するポイントにもなります。

さらに、認知症や尿失禁の症状が重なって出てきた場合はiNPHの可能性が高まります。

歩行障害

  • 歩行が不安定になります。ひざを上げづらく、すり足になり、歩幅も小刻みになります。
    そして足を広げて歩くようになることが特徴です。特にUターンするときによろめきが強く、転倒することがあります。
    障害が強くなると、第一歩が出ずに歩き始められなくなったり、起立の状態を保持できなくなります。歩行障害が初期症状として現れることが多いとされており、3徴候のうち、治療で最も改善が得られる症状です。

  • 歩行障害
  • 小刻み歩行(小股でよちよち歩く)

    開脚歩行(少し足が開き気味で歩く)

    すり足歩行(ひざが上がらない状態)

    不安定な歩行(特に方向転換のとき)

  • 転倒する

    第一歩が出ない(歩きだせない)

    突進現象(うまく止まることができない)

  • 歩行の違い

認知症

  • 自発性がなく、思考や行動面での緩慢さが目立ちます。
    日課としていた趣味や散歩などをしなくなるといったことが起こり、物事への興味や集中力をなくし、物忘れも次第に強くなります。

    • 集中力、意欲・自発性が低下趣味などをしなくなる呼びかけに対して反応が悪くなる一日中ボーっとしている

    • 物忘れが次第に強くなる

  • 認知症

尿失禁

  • トイレが非常に近くなったり、我慢できる時間が短くなったりします。歩行障害もあるために間に合わなくて失禁してしまうこともあります。

    • 頻尿(トイレが非常に近くなります)

      尿意切迫(我慢できる時間が非常に短くなります)

    • 尿失禁

  • 尿失禁

まずは相談してみましょう

まずは相談してみましょう

iNPHはすぐさま患者さんの生命に関わる病気ではありません。
しかしながら、転倒による骨折で「寝たきり」になってしまったり、認知症や尿失禁など、患者さん本人の辛さだけでなく、サポートする周囲の方の負担をさらに増大させてしまう可能性があります。
もし、上記の症状で患者さん本人や周囲の方が著しくQOL(クオリティ・オブ・ライフ=生活の質)を低下させてしまっているならば、まずはかかりつけの先生や脳神経外科・脳神経内科のある病院に相談しましょう。

少しでも思い当たることがあれば、ぜひ一度受診してみてください。

ご相談は「高齢者の水頭症コールセンター」へ

0120-279-465

(受付時間 平日8:00〜20:00)

医療、介護に経験豊富なスタッフがご質問やお悩みにお答えします。
個人情報等は伺っておりません。